#OpenLux : Les 13 boîtes de Pornhub

S’il était connu que la société Mindgeek est la succursale luxembourgeoise de l’empire du porno, l’enquête OpenLux a permis d’en dénicher une douzaine de plus. Il semble aussi que ses bénéficiaires ne soient pas les plus assidus en termes de déclarations.

Logo : Pornhub

L’automne 2013 doit avoir été un mois particulièrement riche pour un notaire eschois. Acter des cessions, renommer des sociétés et remplacer les gérances sont des actes coûteux, et si les clients sont derrière une bonne douzaine de sociétés, ça rapporte. Les documents que nous avons pu trouver grâce à l’accès OpenLux confirment aussi ce que d’autres médias ne faisaient que suspecter : en 2013, Fabian Thylmann, le fondateur allemand de l’empire porno, a cédé toutes ses parts dans les sociétés de Manwin à ses collègues Feras Antoon et David Tassillo, qui depuis sont à leur tête et les ont renommées en Mindgeek.

À l’époque, Thylmann était dans de bien mauvais draps. L’ancien geek, qui avait fait fortune par ses investissements dans la branche porno et qui avait bâti son empire en rachetant à tout va et en inventant les sites X a priori gratuits, était en délicatesse avec le fisc allemand. La croissance de ses opérations était énorme à l’époque, au point que même Wall Street, avec Colbeck Capital, a commencé à investir dans Manwin. En décembre 2012, sa villa bruxelloise et ses bureaux à Hambourg sont fouillés  – il sera lourdement condamné à plusieurs reprises en 2015 et 2016.

Cessions des parts de Manwin 
à Mindgeek en 2013

Si l’on ne sait toujours pas si la cession s’est faite de façon volontaire ou sous la pression – les médias spécialisés spéculaient à l’époque –, il apparaît que ce n’est pas David Tassillo qui pèse le plus dans les opérations de l’empire Mindgeek. C’est plutôt Feras Antoon, qui est le bénéficiaire effectif à lui seul de cinq des sociétés fondées par Thylmann à l’époque, qui passent toutes sous l’égide de Mindgeek à la fin de l’année 2013. Et pas des moindres, puisqu’il s’agit en grande partie des holdings qui se situent derrière l’empire du porno. Les plus importantes – RT Holding et MG Ex US Holding – combinent des actifs de 329 millions de dollars. Les huit firmes restantes sont toutes inscrites sous les deux noms. Tous les actifs combinés des 13 sociétés donnent d’ailleurs une somme d’environ un milliard et demi de dollars américains.

Parmi les firmes les plus juteuses se trouvent celles qui gèrent les licences − Licencing IP International et Licencing Europe −, les holdings ainsi que MG Premium, avec en tout des actifs de presque 200 millions de dollars. La plus grosse part revient bien sûr à Mindgeek sàrl, avec 528 millions d’actifs, la seule aussi à présenter un audit complet des comptes et pas uniquement le formulaire eCDF requis.

Si la grande majorité des firmes sont toutes actives dans la commercialisation du X, une boîte témoigne du désir des propriétaires de s’essayer à la diversification de leur business. C’est aussi une des rares sociétés qui n’a pas été fondée par Fabian Thylmann puis cédée à Feras Antoon et David Tassillo. En 2015, MG JVP, la branche de Mindgeek travaillant dans les jeux en ligne et le porno, s’associe à une boîte nipponne, DMM.com ; elles cofondent la DMMG sàrl pour combiner leurs efforts sur ce marché mêlant le X aux jeux coquins en ligne. La société sera renommée plus tard Nutaku Entertainment sàrl. L’opération semble aussi avoir eu un certain succès, puisque, en 2018, la société Mindgeek a racheté les 51 % de parts restant à son partenaire et est donc désormais la seule propriétaire de cette branche complémentaire.

Comptes manquants en 2019

En parcourant les données relatives à cette minijungle d’entités juridiques, une autre chose est frappante : à part trois sociétés, aucune n’a publié ses comptes de l’année 2019, la plupart s’arrêtant en 2018. Pour une organisation tentaculaire qui gère et génère tant de capital, c’est tout de même intéressant. Mais peut-être qu’OpenLux changera cela aussi.

Ce n’est pas la première fois que Pornhub et ses sociétés acolytes sont dans la presse cette année. Après une campagne menée par des médias internationaux et le retrait de Mastercard et de Visa, les propriétaires ont entamé un virage drastique dans leurs pratiques. Face aux accusations de diffuser des vidéos de viols, d’actes de pédophilie et des enregistrements non consentis, le téléchargement de vidéos d’amateur-e-s non certifié-e-s par l’entreprise a été suspendu.

Reste à savoir si le Luxembourg juge ces efforts suffisants ou si le pays ne veut toujours plus être associé à cette industrie, comme le ministre des Affaires étrangères, Jean Asselborn, l’avait laissé entendre en décembre dernier. Désormais, du moins, on en sait plus sur le poids du monopoliste du porno au grand-duché.

Firmes appartenant à Feras Antoon :

MG Ex-US sàrl
MG Reality sàrl
MG Licensing Europe sàrl
MG Ex US Holding sàrl
RT Holding sàrl

Firmes appartenant à Feras Antoon et David Tassillo :

Licensing IP International sàrl
Mindgeek RK sàrl
MG IP sàrl
Nutaku Entertainment sàrl
MG Premium sàrl
MG Media sàrl
MG JVP sàrl
Mindgeek sàrl


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